Sono sicuramente pochissime le donne che ebbero un ruolo di peso nella storia medievale: tra queste la figura di Matilde di Canossa si caratterizza perché tale fu il suo carisma, da aver modellato quasi a sua immagine e somiglianza un territorio, quello dell’appennino reggiano, che ancora oggi mostra con orgoglio i segni del suo passaggio.

Matilde in una miniatura

Matilde in una miniatura

Nata presumibilmente nel 1046 da Bonifacio di Canossa e Beatrice di Lorena, Matilde di Canossa eredita i possedimenti paterni (che si uniranno a quelli di Goffredo di Lorena) vantando così il controllo di un vastissimo territorio che comprende gran parte della pianura emiliana e veronese, la Tuscia e la zona appenninica del reggiano. Dopo un breve matrimonio con Goffredo il Gobbo, Matilde entra prepotentemente sul palcoscenico principale della storia schierandosi apertamente a fianco del papato durante la durissima lotta fra questo e l’impero. In qualità di cugina in seconda dell’imperatore Enrico IV, in seguito alla scomunica a questo inflitta nel 1073 dal papa Gregorio VII, Matilde funge da elemento riconciliatore tra le due massime istituzioni con l’apice del celeberrimo incontro del gennaio 1077 presso il castello di Canossa, in cui tradizione vuole che Enrico IV abbia dovuto umiliarsi di fronte a Gregorio VII per ottenere il ritiro della scomunica.

La Firma di Matilde di Canossa, sulla Notitia Confirmationis, documento conservato a Prato e risalente al 1111. Questo il significato della firma: “Matilda, che se è qualcosa, lo è per grazia di Dio” | Foto di Samuele via Wikimedia Commons

L’intensa e sincera religiosità di Matilde è comprovata dalle numerose pievi presenti sul territorio: si tratta di piccole chiese costruite con blocchi di arenaria, caratterizzate da elementi architettonici ‘proto-romanici’ quali capitelli, portali e bifore, non di rado sorte per iniziativa diretta della contessa. Pur risultando nella maggior parte dei casi fortemente modificate da successive ricostruzioni, le pievi matildiche, inserite in contesti naturali unici, conservano intatto il fascino di un’intensa spiritualità.
Ancor più delle pievi il territorio dell’alto reggiano risulta fortemente caratterizzato dai suoi tanti castelli: si tratta perlopiù di ciò che rimane della tripla cerchia concentrica che costituiva l’impenetrabile struttura difensiva dei possedimenti matildici. La prima cerchia stringeva tra loro le rocche situate nella pianura padana, quali Albinea e i quattro castelli intorno a Bianello, che a loro volta proteggevano un secondo cerchio di manieri appenninici costruiti in modo da potersi controllare a vista tra loro: si tratta di castelli quali Canossa (chiunque vi si rechi potrà comprendere quanto la vista di cui si gode potesse costituire un enorme rassicurazione per le forze matildiche), Rossena, Baiso. Il centro di questa potente struttura difensiva era il castello delle Carpinete, arroccato a 805 m. di altezza sulla vetta del monte Antognano: forse per questo si dice fosse uno dei preferiti di Matilde.
Dopo il 1077 Matilde dovette fare i conti con la reazione di Enrico IV che la privò dei domini concessile per investitura imperiale, con conseguente insorgere di città quali Mantova, Lucca, Modena e Parma. I territori le vennero restituiti solo con l’ascesa al soglio imperiale di Enrico V e la conseguente reinvestitura del 1111: i rapporti tra Matilde e il neo imperatore, così come tra l’impero e il papato, andavano ormai riconfigurandosi in vista del concordato di Worms. Matilde però uscì dalle luci della ribalta ritirandosi a vita più isolata a San Benedetto Polirone, dove morì nel 1115 forse in conseguenza della gotta. Dal 1635 riposa a San Pietro nel sepolcro scolpito per lei dal Bernini.

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Itinerari matildici

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Castello di Bianello: 44.628248, 10.468554
Castello di Baiso: 44.502369, 10.603039
Castello di Rossena: 44.582429, 10.425259
Castello di Sarzano: 44.519857, 10.490406
Castello delle Carpinete: 44.456119, 10.518529
Castello di Canossa: 44.575850, 10.455904
Pieve di Pianzo: 44.533330, 10.433330
Pieve di Marola: 44.482670, 10.485630
Pieve di Toano: 44.376989, 10.561494
Pieve di San Vitale: 44.455375, 10.523072
Pieve di Paullo: 44.549052, 10.503379
Pieve di Rubbiano: 44.357801, 10.607071
Monte Cusna: 44.296559, 10.391503
Campotrera: 44.579541, 10.418306
Pietra di Bismantova: 44.431233, 10.407235
lago Calamone: 44.396027, 10.264734
Alpe di Succiso: 44.332920, 10.194580
Agriturismo La Collina Dei Cavalli: 44.507861, 10.418472
B&b Casa Rossa: 44.399946, 10.528748
Agriturismo La Quercia: 44.515118, 10.372708
Agriturismo Casa Boschi: 44.514175, 10.423476
B&b Reverberi Maria Denise | La Fattoria del Borgo: 44.572848, 10.405463
B&b Dallari Stefano | La Casa del Tibet: 44.564893, 10.456749
B&b Alberici Isolina | Il Tempo Ritrovato: 44.581625, 10.423865
B&b A Casa Nostra: 44.563422, 10.411268
B&b La Corte dei Fontana: 44.563510, 10.411071
B&b Casa Corra: 44.517295, 10.377829
B&b L\'Angolo di Verlano: 44.536870, 10.389693
B&b Villa Marconi: 44.571271, 10.448341
Bar Ristorante Pizzeria X-tr@: 44.606663, 10.377960
Pizzeria del Centro: 44.592883, 10.406176
Pizzeria Da Stella: 44.597950, 10.408513
Ristorante Enoteca Il Giglio: 44.593416, 10.406632
Trattoria dal Cavaliere Nero: 44.761403, 9.777037
Ristorante Pizzeria Enrico IV: 44.602912, 10.409911
Ristorante Il Melograno di Matilde: 44.582368, 10.418673
Ristorante Pizzeria River 2000: 44.575848, 10.402336
Ristorante Ranch La Cueva: 44.290248, 9.686265
Ristorante Pietranera: 44.504826, 10.397055
Trattoria Cristofori: 44.556826, 10.452770
Trattoria L\'Aquila: 44.514147, 10.406173
Trattoria Francesco Petrarca: 44.563653, 10.411160
Trattoria da Celestino: 44.526718, 10.351200
Ristorante Notari: 44.535105, 10.413661
U.I.T. Ufficio Informazioni Turistiche Canossa: 44.574146, 10.447490
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Castello di Bianello

Uno dei castelli preferiti di Matilde di Canossa
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8 Via Bianello, Quattro Castella, Italy
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Castello di Baiso

Uno dei primi castelli per chi arriva dalla pianura: è una residenza privata, non visitabile.
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Baiso, Italy
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Castello di Rossena

Tra i meglio conservati, ha mantenuto la propria impronta originale di castello difensivo
Qui la scheda dedicata

27 Località Rossena, Canossa, Italy
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Castello di Sarzano

Tra i castelli più affascinanti, posto appena fuori l'abitato di Casina
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Località Castello - Sarzano, Casina, Italy
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Castello delle Carpinete

Posto a 800 metri di altitudine, in posizione dominante, sul monte Antorgnano.
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Carpineti, Italy
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Castello di Canossa

Il cuore del mondo di Matilde, un luogo ancora oggi magico
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Castello di Canossa, Canossa, Italy
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Pieve di Pianzo

Scheda dedicata alla Pieve di Pianzo

Pianzo, Italy
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Pieve di Marola

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Marola, Italy
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Pieve di Toano

Antica Pieve risalente all'XI secolo, uno dei monumenti più insigni di tutta l'arte canusina.
Scheda di approfondimento

Toano, Italy
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Pieve di San Vitale
25 Via San Vitale, Carpineti, Italy
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