Wildlife Photographer of the Year, People’s Choice

Il premio People’s Choice del Wildlife Photographer of the Year appena assegnato è andato ad uno scatto che ritrae un momento di contatto tra un uomo e un gorilla di pianura.
La fotografa Jo-Anne McArthur ha scattato la foto in Camerun, dove questo gorilla è stato salvato e portato al santuario degli animali.
Il premio People’s Choice riconosce le foto non ancora premiate, votate dal pubblico.
L’immagine di Jo-Anne è stata scelta tra una rosa di 24 scatti, selezionati dallo staff del museo tra quasi 50.000 candidature presentate per il concorso del 2017. La foto sarà esposta nella mostra Wildlife Photographer of the Year al Museo fino alla sua chiusura il 28 maggio.
Jo-Anne dice: “Sono così grato che questa immagine sia in sintonia con le persone e spero che possa ispirare tutti noi a preoccuparsi un po ‘di più degli animali. Nessun atto di compassione nei loro confronti è mai troppo piccolo.
“Documento regolarmente le crudeltà che gli animali sopportano dalle nostre mani, ma a volte porto testimonianza di storie di salvataggio, speranza e redenzione”.

Un momento toccante
L’immagine vincente raffigura la conservazione in azione e mette in risalto la nostra connessione con i nostri simili. Pikin, il gorilla di pianura nella foto, è stato catturato per essere venduto per la sua carne, ma è stato salvato da Ape Action Africa.
Il bracconaggio dei primati è purtroppo molto diffuso in Camerun. I cacciatori macellano gli animali selvatici per vendere la loro carne sia nel loro paese d’origine che all’estero.
Le scimmie sono spesso lasciate orfane dopo che le loro madri sono state uccise e muoiono in natura o vengono vendute come animali domestici.
Jo-Anne ha catturato questa foto mentre Pikin veniva spostato dal suo recinto precedente all’interno di un rifugio sicuro in uno nuovo e più grande, insieme a un gruppo di compagni di gorilla.
Anche se Pikin è stato prima sedato, si è svegliato durante il trasferimento. Fortunatamente, lei era molto assonnata ed in più era tra le braccia del suo custode, Appolinaire Ndohoudou, quindi è rimasta calma per tutta la durata del percorso molto accidentato.
Come Pikin, Appolinaire fu costretto a lasciare la sua casa, dopo essere fuggito dal Ciad a causa di una guerra civile. Mentre ricostruiva la sua vita in Camerun, il suo lavoro nella protezione degli animali selvatici ha riacceso il suo amore per il mondo naturale. Ha costruito relazioni d’amore con i gorilla che aiuta a crescere – alcuni di questi animali lo hanno avuto accanto per per tutta la durata della loro vita.
Jo-Anne dice: “Uno sfortunato effetto collaterale di questi salvataggi è che i cuccioli devono essere allevati dagli umani, nel senso che una volta abituati alla cattività, non possono essere reintrodotti in natura”.

Credits Jo-Anne McArthur

Nella galleria qui sotto, gli scatti finalisti del Wildlife Photographer of the Year sezione People’s Choice.